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疫情当前,离境超过一年绿卡恐被没收?

7月 16th, 2020 Christina

随着新冠疫情的发展和国际航班的限制,使得很多在疫情发生之后无法返回美国的绿卡持有者可能会在海外滞留超过一年。那应该怎么做才能维持自己的绿卡身份呢?

 

众所周知美国移民局并没有移民监,对于永久居民保持绿卡身份的要求主要是通过体现出在美国有长久居留的意愿以及履行自己的美国居民义务来实现。不过美国移民法规定,如果绿卡持有人一次离境超过6个月的,那么再返回美国,就要经过海关的批准入境(admission)才可以入境。绿卡持有人如果需要长时间(一年以上)离开美国的,可以在离开前申请回美证(re-entry permit)。持有回美证的绿卡持有人一次离境最长可以达到两年。

以下截图来自USCIS官网:

 

但是, 有的绿卡持有人在去年下半年离境美国时,无法预测到疫情的影响,导致在离境前也没有办理回美证。也有绿卡家庭仍在观望2020年下半年的情况,对于是否入境美国还未有定论,但也会发生离境美国超过一年的情况。那么,离境一年对绿卡安全到底有何影响?

 

律师普遍认为,绿卡持有人不要离境超过一年。根据最保守的律师意见:根据美国移民法律,超过一年没有入境将被视为自动放弃绿卡,建议申请SB-1签证再入境美国。但SB1通过率不高,一般来说需要证明无法控制的因素(自己或被抚养人的医疗因素,美国海外分公司要求等等)。尤其是国际国务院很早就发出旅游警示,会认为绿卡居民不应该出国。如果不申请SB1, 而坚持拿绿卡入境,按照法律绿卡和护照会被没收,然后需要去移民法庭开庭,由法官根据和过去的记录认定是否有连续居住意图。现在移民法庭作业很慢,可能排队3-5年,到时候没有护照会无法出入境。

如果律师在美国境外呆的时间超过一年,就不能用绿卡入境,即使绿卡还有效,到时必须到美国领事馆申请Returning Resident Visa才可以回来。因为现在疫情严重,入关时移民官可能会放宽考量,但这我们无法预测。

 

注:根据美国移民法规定,若美国绿卡持有者在美国境外停留超过一年,或者超过了回美证的2年的有效期,则在重新返回美国时需申请新的移民签证来用于恢复其美国永久居民的身份,这就是“回美居民身份签证”,或者叫做“SB-1签证”。若绿卡持有者是出于自身无法控制的原因无法按期返回美国,并从离开美国那一刻起一直有意愿返回美国永久居住的,那么就可能符合SB-1签证的申请条件。SB-1通过率不高,有可能不被获批。

 

我们建议大家:

  • 一年内登陆美国两次,并保持在美国长期居住的意愿(申报税务,房产租约/购买,驾照,信用记录等)
  • 离境已超过1年客户考虑办理SB-1
  • 时刻关注最新机票动态,早日安排返回美国的行程

 

需要提醒的是,在现有法律规定下,虽然每次离境不超过6个月是个技术上安全的做法,但是还是要强调,任何时候维持绿卡的根本在于要有把美国作为家的意图,而不是各种时间点,或者大部分时间人在哪个国家。除了时间之外还有许多因素都和意图相关,绿卡持有人需要做一个妥善的总体安排。如果您还有其他疑问,也可以跟我们预约咨询

 

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