Back

贝林(再次)起诉美国移民局,要求执行《信息自由法案》,以提高透明度

16 5 月, 2024 Peter Bibler

美国移民局提供及时处理数据将促进EB-5项目的透明度并增强完整性

2024年4月29日,贝林在联邦法院提交了一项诉讼,迫使美国移民局(USCIS)回应贝林根据《信息自由法案》(FOIA)提出的请求,以获取更清晰的EB-5申请数量和流程。 我们的目标是增加美国移民局的透明度,使EB-5投资者在选择EB-5项目、申请EB-5投资移民签证时能够做出知情决策。

贝林对《信息自由法案》的请求不仅仅是申请数量,还扩展到在EB-5新法案后,影响理解这些数字的重要的内部标准和政策的记录,贝林本次提起的诉讼,也进一步扩展了其在EB-5市场中的思想领袖角色。

背景:贝林提交《信息自由法案》请求

贝林提交了多项《信息自由法案》请求,要求美国移民局提供数据。 其中包括与以下相关的数据:

  1. 从2022年3月15日至2024年3月14日提交的I-526E申请数量,包括审理状态、国别和申请类别(例如,农村项目 vs 城市高失业率项目)
  2. 从2022年3月15日至2024年3月14日提交的I-485申请数量
  3. 提交的I-956F申请数量,包括预期的EB-5投资者数量、筹资资金目标、申请类别等记录
  4. IPO工作人员数量以及在各种EB-5申请上的IPO工作人员分配
  5. 美国移民局如何“优先处理”农村项目的申请的政策和程序
  6. 美国移民局在处理I-485身份转换申请时,如何使用“双重审批类别”以最大化签证发放量,并避免签证浪费的政策和流程

通过澄清这些问题,EB-5家庭可以更好地避免仅仅是“销售话术”和激进的营销策略。 相反,投资者可以专注于更重要的事情:EB-5项目的质量以及他们的EB-5合作伙伴的经验。

数据不会说谎:获取详细的更新可以帮助投资者准确预估获得EB-5绿卡的时间

尽管美国移民局每季度发布I-526 / I-526E申请以及I-829申请的数量,但其发布速度并不及时 。 数据发布的延迟长达一年或更长时间。 此外,移民局也没有将这些数据按农村项目、城市高失业项目或基础设施项目这三类签证预留类别进行细分,并且没有发布具体申请的国别数据。 这些信息对于理解排期和签证积压至关重要。

国务院每月发布签证公告,显示基于出生国家的签证和类别的当前情况,但对于EB-5投资者来说,这并没有提供完整的获取绿卡的时间。 签证公告只显示签证申请的“最终行动日”或“提交日期”。 这些日期指示申请人可以根据其优先日期和签证可用性,预计何时处理他们的签证申请。 但是,它们不一定反映实际处理时间或积压的全部范围。

这是因为美国移民局的处理时间扭曲了未来可能可用的签证数量。 新法案的通过为EB-5项目带来了必要的改革(例如双递交、区域中心背景检查、现场考察等),并为投资者提供了一个稳定的长期法案和“祖父条款”保护。 自2015年以来,EB-5 计划首次站稳了脚跟,尽管所需投资额提高到了80万美元,但它还是带来了复苏。 H-1B家庭遭遇裁员的不幸情况也推动了EB-5受欢迎的程度。 如果不进行有意义的移民改革来解决EB-2和EB-3的排期问题,越来越多的H-1B家庭就会将EB-5作为更快获得更好工作机会、避免子女超龄、以及避免子女经历父母不得不经历的F-1 / H-1B路径的最佳选择。

申请量的增加使移民局等待裁决的新法案前申请数量激增,新法案后的申请数量也在不断增加。 美国移民局公布的处理时间是出了名的夸张。 尽管美国移民局正在努力改善处理时间,但审理时间仍然太长。 申请获批的时间越长,为申请者和受益人(配偶和21岁以下未婚子女)分配签证的时间就越长。 这种滞后意味着,虽然签证公告显示EB-5的预留签证(农村项目、城市高失业率项目和基础设施项目)对所有国家来说都是没有排期的,但实际上,未来可能会出现中国、印度和其他高需求国家的签证积压。 这种情况也会加剧老EB-5投资人的排期,因为签证预留会夺走在老法案下,也就是老投资人的签证。 每个类别的国家上限很低(仅有7%),这也意味着,如果不采取创造性的政策,比如使用“双重审批类别”来获取“非签证预留”池中的签证,配额就会很容易被突破。

了解申请数量,新提交的EB-5申请所在的预留签证类别,以及来自哪个国家是非常重要的。 这可以帮助投资者、移民律师和其他利益相关者更准确地预测积压是否会发生,何时会发生,以及在一定程度上,积压将持续多长时间。

贝林寻求了解的另一个关键因素是,EB-5绿卡是如何发放的,特别是给世界其他地区(除中国和印度外)的申请人。 目前还没有足够的新法案后的绿卡发放数量来确定在未来可能会出现积压的时间和方式。 我们看到I-526E申请的获批函上有2个签证代码:一个是非签证预留的,即使该投资者投资的项目属于EB-5签证预留项目(即农村项目、城市高失业率项目、基础设施项目),另一个是签证预留的。 我们还看到了在签证预留类别中的同一投资者被授予非签证预留的签证。 这非常重要:如果美国移民局和国务院向世界其他地区的家庭(中国和印度之外的家庭)发放非签证预留类别的绿卡,这将在该财政年度为来自需求更高的国家,即中国和印度的投资者提供更多的预留绿卡,从而缓解积压和排期。

贝林已经在实践中看到了这一点。 现在,我们在试图获取美国移民局实施此政策的记录,以确认这确实是官方做法。

EB-5新法政策:明确EB-5新法政策可为投资者的EB-5投资提供更多可预测性和确定性。

当前数据可以帮助EB-5投资者查看签证积压是否可以减轻或预防。

2022年的EB-5改革和诚信法案(RIA)包含了多项国会未对其进行定义的重要政策变更。 美国移民局预计应根据RIA要求发布联邦规则以澄清和执行RIA的规定,在某些情况下,RIA明确要求美国移民局这样做。 截至2024年5月,自2022年3月15日RIA生效以来,美国移民局尚未发布任何拟议规则的通告。

一个显著的新政策是规定美国移民局将根据《移民与国籍法》第203(b)(5)(E)(ii)条款优先处理农村项目的申请。 这一变化源于一些参议员试图将EB-5投资从传统上受欢迎的城市项目转向农村地区,而这些农村地区常常被开发商和投资者忽视,因为其在融资、开发和退出时,农村项目存在更大挑战。 这并不意味着所有的农村项目都是不好的,只是农村项目没有城市项目所具有的特点。 这些特点包括:(1)像机构投资人这样的资本;(2)可靠的基础设施,例如通往项目的公共交通;(3)市场需求驱动因素,以吸引项目的租户、购买者或占有者;(4)公共和私人股权和债权,通过出售或再融资退出项目。 这也并不意味着所有的城市项目都是优秀的。 每个项目的风险和风险缓解措施都不尽相同,根据地点、资产类型等的不同,风险和风险缓解措施也大相径庭。

正如上文所述,为了促使更多的EB-5资金进入农村地区,来自农村州爱荷华州和佛蒙特州的Grassley参议员和Leahy参议员在RIA中坚持了一些措施,例如优先处理和签证预留。 然而,在RIA通过两年后,一个重启的EB-5计划显示了这些措施的限制,这实际上可能会在未来造成更大的问题。 RIA中仅一次提到了“优先”处理,但是国会没有对其进行定义。 对法规的解释历来是狭义的,值得注意的是,国会没有使用以前在《移民和国籍法》中使用的定义程序术语,如 “加快处理 “或 “加急处理”。

例如,“加快处理”可以在请求紧急个人情况下发生。 贝林在疫情期间有几份医师投资者的I-526申请获得了批准,因为他们是前线帮助患者的医生。 “加急处理”需要支付费用,过去已经多次向美国移民局提出过针对EB-5裁决的“加急处理”服务,但迄今为止,EB-5项目中尚未实行加急处理。

RIA下的优先处理仅指根据《移民与国籍法》第203(b)(5)(E)(ii)条款的农村地区项目的申请。 换句话说,它指的是RIA后提交的I-526 / I-526E申请。 它没有明确提到,如I-485调整身份申请或DS-260移民签证申请,或EAD和AP,这些文件将作为美国境内申请人的临时福利,在2-4个月内发放,不管您投资的项目属于哪个类别。

尽管如此,我们看到许多推广人员过度宣传优先处理意味着投资者将很快获得绿卡。

了解事实:避免激进的误导性销售话术

披露这些记录符合RIA的原则,特别是在加强EB-5项目的诚信方面。 通过及时全面地更新公众关于申请数量的信息,美国移民局帮助了所有的EB-5利益相关者,特别是来自历史上需求量较高的国家,如中国、印度和越南的EB-5投资者,以评估签证积压的可能性。 太多的时候,EB-5区域中心及其推广人员,包括海外移民代理人,声称可以“快速获得绿卡”。 有些人故意误导EB-5投资者,声称他们可以在短短12个月内获得绿卡。

还有一些人过分依赖于为农村项目提供优先处理的“承诺”,他们声称EB-5投资者不仅会更快地获得I-526E批准,还会更快地获得EAD、AP、或者I-485调整身份申请或DS-260移民签证申请以获得绿卡。 实际上,无论您投资于哪个项目,无论是城市高失业率项目、农村项目还是基础设施项目,您都将在提交申请后大约2-4个月内获得您的EAD/AP。 此外,在2024年,农村地区的I-526E申请需要14-17个月才能获得批准 – 2023年初某几个已经关闭项目所经历的快速批准已经成为历史。

从美国移民局直接获取数据将有助于消除混乱,使EB-5投资者能够专注于最重要的事情:对EB-5项目进行基本投资尽职调查,并选择一个经验丰富、可靠的EB-5区域中心。 EB-5投资者不应基于恐惧或虚假承诺选择项目。

接下来:美国移民局必须对贝林的诉讼作出回应

预计美国移民局将在2024年6月2日或之前对诉讼作出回应。 我们预计会有各种不同的回应,从驳回诉讼的动议到讨论如何准备文件并达成协议。

一旦美国移民局开始回应,他们可能会分享数百甚至数千页的记录,这将需要贝林团队及其在Kurzban、Kurzban、Tezeli和Pratt P.A.的法律团队花费大量时间和资源来解析。 不幸的是,这些数字将限于3月中旬,由于文件传递给锁箱承包商进行IOE编号分配的延迟,这些数字可能是不完整的。 因此,有必要向美国移民局施加压力,要求其及时定期发布详细的数据。

尽管要求记录的申请数是简单的,但我们预计美国移民局在涉及我们关于某些RIA政策的FOIA请求的记录方面可能不会那么乐意。

然而,美国移民局必须作出回应,并告知公众其如何处理农村和城市高失业率项目的申请,以一种既符合RIA,又公平对待所有EB-5投资者家庭的方式。 美国移民局还必须解释如何通过使用双重签证代码最大程度地提高签证可用性,并避免签证浪费,以一种方式释放更多保留签证给高需求国家,以减轻潜在的积压。

忽视FOIA请求并阻止对美国移民局申请数量、政策和程序进行有意义的披露,将损害EB-5项目的完整性,并且与EB-5改革和完整性法案的意图和精神不一致。 当机构缺乏明确性、一致性和处理申请、更新其在线政策手册,并发布联邦规则和法规时出现延迟,就会出现不良行为、投资者操纵、虚假陈述,甚至欺诈。 诚信是RIA承诺的特征,但服务本身需要更多的透明度。 贝林再次代表整个EB-5行业采取了这一法律行动。

要了解有关贝林的《信息自由法案》诉讼或其当前的EB-5项目——RISE基金的更多信息,请与我们的团队预约 咨询

Categories
Consent Preferences