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EB-5诉讼更新#14:2022年贝林起诉移民局常见问题答疑

3月 4th, 2022 Christina

去年6月,贝林赢得了对美国移民局(USCIS)的里程碑式诉讼,取消了2019年的EB-5现代化规则。这一规则增加了风险和不确定性,使该计划无法实施。该规则实施后,新提交的申请减少了99%。2021年6月22日,联邦法院支持贝林的诉求,认为2019年的EB-5现代化规则是由当时的代理官员非法实施的,而他们根本无权这样做。法院宣布该规则无效,并恢复了原来的EB-5计划。

 

现在,贝林区域中心对国土安全部、移民局和国务院提出了新的诉讼,质疑他们在2021年6月30日错误地终止了区域中心计划之后就拒绝处理EB-5申请和签证申请的行为。

 

在这里,您可以直接从贝林获得其针对美国移民局最新诉讼的答案。

 

贝林为什么要提起诉讼?

我们提起诉讼是因为国土安全部、美国移民局和国务院单方面终止了一个他们无权终止的项目。国会是打算将区域中心项目永久化的。国会设计一个计划,让外国人将毕生积蓄投资于美国企业,并向美国移民局支付数百万美元的申请费,但却眼睁睁地看着这个计划在等待签证的长达数年时间里自我毁灭,这是难以想象的。

 

在与我们的律师沟通,逐字分析法规、了解立法历史后,我们确认区域中心项目确实是永久性的。国土安全部、美国移民局和国务院的行为从根本上违反了法律。他们停止接受和处理EB-5申请和签证申请是没有法律依据的。

 

在国会未能通过综合拨款法案后,我们提起了诉讼。该综合拨款法案是任何新的EB-5改革法案的主要载体。国会拖延了太久,而美国移民局继续拒绝处理EB-5申请。我们已经尽力了,但不能再等了。由于美国移民局的非法行为,4万个家庭的生活受到干扰。因此,也有其他投资人也发起了类似的诉讼。

 

关注贝林官网的博客,了解贝林起诉移民局的新闻报道。

 

诉讼的法律依据是什么?

我们的主张基于对建立EB-5区域中心计划的法规的字面意思的分析。字面意思明确的规则意味着,如果立法文本字面上是明确的,法院可能不会对其进行解释,但必须按照所写的进行应用。这是一种直截了当的文本方法,使法院能够专注于规约的一般含义,而不必求助于众所周知的模糊来源,如立法史。

 

该立法是1993年《商务部、司法部和州、司法部及相关机构拨款法》,公法第102-395号法律,《美国法典》第8卷第1153条的一部分,在1992年创建了EB-5区域中心计划,该计划包含以下关键条款:

 

(a) 在《移民和国籍法》(8 U.S.C.1153(b)(5))第203(b)(5)节规定的其他可用签证中,国务卿和司法部长应为实施该节规定的试点项目预留签证。该试点项目将涉及美国的一个区域中心,以促进经济增长,包括增加出口销售、提高区域生产力、创造就业机会和增加国内资本投资。

 

(b) 为了(a)条款中规定的试点项目,从1992年10月1日,但不迟于1993年10月1日开始,国务卿和司法部长,应每年留出300张签证,为期五年,给包括根据《移民和国籍法》第203(b)(5)条和本条有资格入境的外国人,以及根据《移民和国籍法》条款有资格陪同或跟随这些外国人一起的配偶或子女。

 

第(a)条款创建了区域中心计划,而第(b)条款创建了一个初始的签证预留,将300个(即最低限额或最少限额)签证(后来修改为3000个签证)预留5年。国会只对第(b)条款中规定的年度签证预留给予额外延期,而区域中心项目本身独立于第(b)条款运作,事实上,多年来,它收到的签证远远超过3000个。

 

重要的是,即使我们回顾立法历史,在2012年,国会从法规中删除了“试点”一词。该修正案确认(a)条款没有有效期,而被国会视为永久性条款。

 

国土安全部,移民局和国务院不仅终止了在2021年6月30日到期的3000张预留签证,他们还错误地终止了整个区域中心计划(即第(a)条款,本身没有到期日)。

 

这起诉讼将如何影响国会就EB-5改革法案进行的谈判?

这起诉讼并不妨碍国会的谈判。事实上,这起诉讼有助于推动各方达成协议。

 

国会多次试图实施EB-5改革,但总是失败。从历史上看,EB-5行业领导者的影响力更大,并且倾向于拒绝某些条款的变更(例如:投资金额和TEA的界定)。此外,农村和城市利益相关者派系未能就立法达成共识,EB-5改革也一再推迟。在该计划于2020年12月被持续决议拨款程序分离后,这种影响力随后转移到国会,特别是寻求对该计划进行实质性修改的Grassley议员和Leahy议员。

 

不幸的是,夹在这中间的是EB-5投资者,现在有超过4万个家庭。贝林的诉讼给谈判桌带来了平衡,因为如果双方不能达成协议,诉讼会把决定权从他们手中夺走,交给法院。

 

这起诉讼给国会敲响了警钟,要求国会尽快通过有意义的EB-5改革。他们也认识到了诉讼的作用,区域中心项目的存在也不再是一个讨价还价的筹码。更重要的是,现有的4万名已经完成投资、提交申请并支付给美国公民及移民服务局(USCIS)和国务院(DOS)超过4700万美元费用的投资人,他们不再仅仅是一个讨价还价的筹码。在这些谈判中经常看到的“要么接受,要么放弃”的态度已经消退,大家强烈希望尽快达成协议。

 

Grassley-Leahy团队最近带着他们自己的改革法案回来了,他们正在与多数党领袖Schumer和其他人合作,敲定一项协议,纳入Nadler主席提交的行业共识法案中的一些建议。我们相信EB-5区域中心项目最终会恢复。

 

但如果谈判破裂,或协议被推迟,我们的诉讼将继续进行,并将追究他们的责任。

 

贝林的诉求是什么?

我们试图迫使政府撤销其非法终止EB-5区域中心计划的行为,并开始处理与区域中心相关的EB-5申请和签证申请。

 

贝林的诉讼对EB-5投资者有什么好处?

如果贝林在法庭上胜诉,那么国土安全部、美国公民及移民服务局和国务院将被命令停止其拒绝对所有EB-5区域中心相关申请和签证申请的裁决的行为。之后,现有EB-5投资者的EB-5申请和签证申请将会开始处理。新的EB-5投资者将有资格根据现有EB-5法规进行投资和提交新的EB-5申请(目前,符合TEA的项目投资额为50万美元)。了解贝林已获得I-924/I-526核准的EB-5项目的信息

 

此次诉讼是在哪里立案的?

该诉讼提交给了加利福尼亚州北区的美国地区法院。这也是贝林在2020年12月对国土安全部提起第一次诉讼的法院。目前,此案正在由美国法官Alex Tse审理。查阅案件状态

 

被告是谁?

被告是:

  • Alejandro Mayorkas,以国土安全部部长的身份
  • Ur M. Jaddou,以美国公民和移民服务局(USCIS)局长的身份
  • Anthony Blinken,以国务卿的身份
  • Rene Pitter,以助理国务卿的身份

 

这几方领导各自的机构停止了对EB-5区域中心相关申请和签证申请的所有处理。他们错误地取消了EB-5区域中心计划,而这样做超越了法定权限。

 

诉讼需要多长时间?

我们在2021年2月19日提出了诉讼。由于被告是美国政府机构,他们有60天的时间对投诉作出回应。我们正在努力加快这一进程。我们将提出一项初步禁令的动议,这是一项在案件审理前可以立即、临时执行的法律请求。由于本案涉及对该法令文本的纯粹法律主张,我们预计本案将通过即决判决而无需进行全面审判。如果我们赢得初步禁令动议和/或即决判决动议,法官将命令国土安全部、美国公民及移民服务局和国务院停止其非法终止区域中心项目的行为,我们很快就会看到这些机构根据EB-5项目的原始规则开始重新处理EB-5申请。

 

自案件立案以来,我们已经看到了积极的反馈。国会也注意到了我们的诉讼,现在他们更愿意通过一项全面的EB-5改革法案。

 

贝林胜诉的可能性有多大?

我们相信法律是站在我们这边的,但所有诉讼都是不可预测的。美国移民局在法律解释方面并没有很好的记录,可以参见以下两个案子: 贝林区域中心起诉美国移民局案,以及张某起诉美国移民局案。虽然我们无法确定成功的概率,但我们希望可以取得积极的结果。

 

我能加入针对美国移民局的诉讼吗?

为了提出最简单、最有力的法律主张,贝林作为EB-5行业代表单独发起了诉讼。接下来,贝林可能会考虑对国土安全部、美国移民局和国务院提起另外的法律诉求,以进一步解决美国移民局和国务院对EB-5申请和签证申请暂停处理超过7个月带来的影响。如果有机会,我们会代表贝林区域中心和我们的EB-5投资人申请索赔,届时我们也会通知我们的投资人。

 

如果现有EB-5投资人希望参与类似的诉讼,可以联系以下律所,确定其具体案例是否适合:

ImmPact诉讼/Matt Galati EB-5诉讼

Wasden Banias EB-5诉讼

 

我怎样才能更多地了解这起诉讼?

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