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律師解讀美國移民新動向

26 6 月, 2019 Christina

美國時間2019年6月19至22日,美國移民律師協會(American Immigration Lawyers Association)2019年年會(下稱“AILA 2019年會”)在佛羅里達奧蘭多舉行。

超過4000位參會者,包括移民律師、行業精英、政府機構代表等。在為期四天的交流、近150場會議和特別活動中,他們聚在一起討論移民政策與痛點,解決策略和方案;議題涵蓋商業移民、親屬移民、難民、政府機構等。

 

移民行業律師如何看待現在的移民大環境?

根據AILA 2019年會上各位嘉賓的發言,從整體上看美國移民政策收緊,主要體現在:

第一,川普政策影響。川普上臺後,頒佈一系列措施嚴厲打擊非法移民,但同時也讓合法移民程式變得更加困難。例如,多位演講嘉賓提到Buy American/Hire American,如何證明H-1/L-1簽證申請人的職位是美國人無法勝任的?企業主申請L-1/EB-1C時,需要為美國創造多少就業?這些問題將直接影響簽證申請的成功率。

第二,移民和非移民審批標準日趨嚴格。這裡主要涉及移民局對於證據的採信標準,法律規定審件應該採用優勢證據,但在審判實踐中,審件官依然使用後者來處理個案,即他們預設申請人有疑點,需要申請人主動證明來排除這些疑點。

第三,補件率(RFE)和拒簽率大幅上升。根據美國國務院的資料:H-1B、L-1工作簽證,截至2019財年第一季度,補件率達60%。2016財年非移民簽證的簽發數量約為1000萬張,但2018財年該數字降至900萬張;基於“公共負擔”被拒的簽證數量從2016年的1076例,在2018年飆升至13450例。

第四,移民和非移民申請的受理通道減少、審批時間或變長。美國移民局海外辦事處將於2020年3月10日之前陸續關閉,沒有各辦事處的幫助,一些申請可能會停滯一年以上。

對律師而言,政策收緊既是挑戰——對律師的專業度提出了更高的要求,律師要時刻盯緊政策變化,為申請人準備完備的申請材料避免踩雷;也是機遇——我們相信,隨著申請難度加大,會有越來越多的申請人會諮詢專業律師,以最大限度降低拒簽風險。

 

有哪些移民政策資訊值得關注?

H-1B規則變更提案

美國國土安全部此前宣佈打算提出一項議案,改變“專業職位(specialty occupation)”的定義。如果規則落地,將使H-1B簽證更難申請。AILA新任主席Amy Rowe說,如果該規則公佈,AILA將向美國國土安全部提交意見,並考慮提起訴訟。

 

工地移民執法工作爆炸式增長

華盛頓特區移民律師艾倫•奧爾(Allen Orr)表示,過去10年,由美國移民局、勞工部、ICE等政府機構發起的工地移民執法工作呈現爆炸式增長,2007年只進行了402宗工地調查,而上一財政年度的調查則超過5000宗。因此,對於雇主而言,需要注意移民法合規,特別是對I-9就業授權檔合規情況的審計。特別值得一提的是,L-1簽證申請中的現場考察頻率也增高,相關雇主應做好應對準備。

 

申請被拒後,可以考慮移民訴訟

年會上,多位律師提到被拒的申請可以考慮啟動訴訟程式。一方面訴訟期間阻卻起訴人失去合法身份(prevent one from going out of status),可以進行法律談判,另一方面法官也無需遵循移民局的備忘錄等。

 

對於中國大陸申請人而言,目前尚可嘗試的移民途徑有哪些?這些移民方式要警惕哪些陷阱?

無論是哪種簽證,與會律師普遍認為:審件要求在提高,所以在材料準備上需要儘量充分,材料充分不僅能夠增加通過的幾率,也能夠為之後可能的訴訟做好準備。下面說一下幾種國內現在比較熱門的申請類型的注意事項:

 

EB1A傑出人才移民申請,以下三點提請注意:

(1)移民局對於EB1A的要求現在很高,審判很嚴格,如果沒有達到申請要求的客戶,不應匆忙遞件,應該在律師的指導下認真準備材料,彌補弱項。

(2)雖然法規沒有明確要求EB1A申請者需要有美國工作,但在申請的實際評審中,移民局審判官希望申請者儘量說明他到美國後在其傑出能力所在領域可能做出的貢獻,以及赴美後潛在的工作計畫或者工作機會;

(3)對於大陸出生的申請者來說,存在排期,在排期期間,建議仍然繼續在自己的傑出才能領域創造新的成就,不要停滯不前或者轉換領域,否則在排期排到後簽證的時候可能會有麻煩。

 

EB2-NIW國家利益豁免申請的審批標準目前看來較為穩定,如果EB1A傑出人才申請尚有困難的申請者,可以考慮先申請NIW,在商業方面有傑出才能的企業家、創業者也可以考慮申請NIW。當然,和EB1A一樣,雖然NIW不需要雇主申請,但是還是需要對其赴美後潛在的工作機會或者計畫作出說明,並且在排期期間,需要一直保持在該領域的工作或者繼續在該領域作出新成就,不能因為申請已批准而懈怠。

EB1C/L-1方面,如前所述,由於受川普Buy American/Hire American的政策影響以及移民局整體審案標準提高的影響,EB1C/L-1在證明L-1簽證申請人的職位是美國人無法勝任、需要為美國創造多少就業方面受到更多的挑戰,這些問題將直接影響簽證申請的成功率。

E-2簽證:已有中國投資人通過辦理格瑞那達身份然後在美國進行franchising 投資,從廣州領館成功申請到了E2簽證。投資靠譜、文件做得好,申請E2簽證是可行的。要注意的是如何順利獲得小國身份、以及E2延期都存在一定風險。

 

O簽證是一種非移民簽證,適用於在科學、藝術、教育、商務或體育領域的具有傑出技能的人才。關於O簽證,提請注意:

1)  O簽證僅是工作簽證,不是移民簽證,無論之後是希望順利獲得延期O簽證還是更上一層樓通過EB1A的申請辦理移民,都需在具有傑出才能的領域繼續耕耘,不能在獲得O簽證後轉而從事其他領域的工作;

2)  O簽證分為O1A和O1B兩類,相對來說,O1B藝術類傑出人才的審批要求稍低,對於即可能符合O1A也可能符合O1B申請的申請者來說,需和律師仔細考慮根據申請者實際情況,選擇最有利的申請方案;

3)  如果用O簽證入境,需等候至少90天才能進行移民身份調整;

4)  O簽證的申請者不少可能之後希望通過EB1A的方式辦理移民,須瞭解EB1A對於傑出能力的要求要遠高於O簽證,需要提前規劃,做好準備。

 

如果您還有任何問題,也可以跟我們的律師預約一對一諮詢

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