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EB-5農村項目的現實: 排期何時形成 vs 何時公布?

25 1 月, 2024 Colin Behring

在復雜的EB-5投資世界中,了解排期何時形成與何時正式公布是至關重要的,尤其是對於來自中國和印度等高需求國家的投資者而言。 農村項目的吸引力和所謂的優先處理,以及與最關鍵的 “快速獲得綠卡 “的松散聯系,往往使投資者對排期的基本現實視而不見。 但是,早在簽證公告牌宣布正式排期之前,我們就是有可能預見到排期的。 本文旨在逐步剖析這一過程,為排期的形成和公布提供見解。

EB-農村項目排期的成因: 現在I-526E的遞件量

  1. I-526E申請的提交: EB-5農村項目的排期始於EB-5流程的第一步,即移民律師提交I-526E申請。 據貝林所知,目前來自中國和印度的投資者申請已超過 2563 份。 除非有其他因素介入,否則排期是絕對迫在眉睫的。 每一份EB-5投資者申請都代表了投資者投資到農村項目並根據EB-5計劃獲得綠卡的意願。 它最終將計入投資者的國家配額,在特定財政年度配額用完後,將記錄在簽證公告上。
  2. 報告不透明: 遺憾的是,美國移民局沒有及時或透明地披露I-526E申請的統計數據,因此很難判斷申請的實時狀態和潛在的排期情況。 在查看了現有的統計資料(無論是否是最新的)後,可以采取一些非正式的措施來獲得更多關於 “待決申請 “的信息,這些申請最終會變成簽證數量,占用配額,並可能導致未來的排期:
  • 調查現有行業參與者: 投資者可以通過調查現有的行業參與者,包括區域中心、移民律師、移民代理、開發商和任何了解投資者動向的人,來補充現有的 I-526E 申請數據。 鑒於排名前 10 位的區域中心、律師或移民代理接觸了90%以上的申請,您將從這些樣本中獲得重要的可操作數據。
  • 信息自由法案申請(FOIA): 個人可通過《信息自由法案》申請獲取美國移民局(USCIS)的申請數據。 這一策略的唯一問題是,要獲得上述數據可能需要數年的時間,這使得市場無法更頻繁地參與FOIA 申請。
  • 信息自由法案 + 強製令: 《信息自由法案》申請很強大,但時間上的延誤使其幾乎毫無用處。 針對FOIA申請的強製執行令可以起到補救作用。 強製令可以加快FOIA申請的遞交,及時提供有價值的信息。 這在EB-5領域已成功實施多次,但必須滿足多個條件,法官才能接受強製令訴訟。

簽證公告牌的作用

  1. 延遲的報告:簽證公告本應是衡量簽證發放情況的指標,但其本身卻存在延遲,延遲程度之大甚至可以被視為 “誤導”。 它只記錄簽證的簽發情況,而不記錄申請遞交和批準步驟之前的先行指標(比如I-526E申請量)。 I-526E申請幾乎是實際簽證簽發量的完美代表。 使其無法成為實際因變量的問題是,由於I-526E申請被拒、撤回、文件不合格和附屬申請人數量(家庭人數)等原因,這一數字會上下波動。
  2. 排期公告: 因此,當簽證公告正式公布排期時,投資者往往來不及做出明智的決定。 在簽證公告中列出的優先日期之後遞交申請的投資者在最初遞交申請時根本不知道自己處於排期狀態。 當簽證公告公布遞交日期和優先日期時,本可在數月/數年前申請的投資者已陷入排期,而他們在遞交申請時並未意識到這一點。

了解簽證配額的計算

  1. 年度上限和預留: EB-5項目每年的簽證上限為10,000個,其中有一部分是為農村項目預留的(20%或2,000個簽證)。
  2. 國別配額: 這些簽證中,每個國家有7%的限額,這大大減少了高需求國家的簽證數量。 例如,10,000個簽證名額中 20%的農村地區預留名額可獲得2,000個簽證。 按7%的國家限額計算,中國或印度等每個國家的簽證數量將降至140個。
  3. 家庭人數的考慮:考慮到平均家庭人數(約 2.5 人),實際受益的投資者人數會進一步減少。 在我們的例子中,140個簽證意味著只能容納來自中國或印度等國家的約56名投資者。 換句話說,在一個表面上允許10,000個簽證的財政年度中,只有56個來自印度的投資者和56個來自中國的投資者能從EB-5農村項目的優先處理中獲益,除非可以從其他地方的簽證配額中獲取額外簽證。

優先處理的假象

  1. 營銷策略:農村項目以優先處理的承諾被推向市場。 然而,由於排期的形成,對於已經超過配額的國家來說,優先處理就變得毫無意義。
  2. 實時數據審查:申請的實時積累在正式公布之前就已經形成了排期,對於來自中國和印度等國家的投資者來說,超出了其最初的56個投資者名額,加快處理速度的承諾也就失效了。

 

哪些因素可以減少排期?

雖然中國和印度等國EB-5農村項目的排期是一個具有挑戰性的問題,但有幾個因素有可能緩解這一局面。 了解這些因素可以為陷入排期的投資者帶來一線希望:

  1. I-526E申請被拒和撤銷:申請被拒或自願撤銷後,申請數量會自然減少,這可以減少排期,緩解每個國家的配額壓力。 雖然這不是一個理想的情況,但它確實在無意中緩解了配額製度的壓力。 在疫情期間,EB-2類別出現了巨大的跳躍式發展,基於家庭的簽證結轉將大量申請人送入EB-2類別,從而緩解了印度等國的大量排期。 中國自2015年以來,EB-5申請排期時間極長,大量投資者的子女超齡,導致EB-5申請不再適用。 這些申請隨後被撤銷,不再記錄在每個國家的配額內。
  2. 結轉簽證:一個重要且最有可能緩解排期的因素就是結轉簽證。 簽證結轉指的是上一財政年度未使用的EB-5類別簽證,可以結轉到下一財政年度。 此外,其他職業移民類別中未使用的簽證也有可能被重新分配EB-5類別中,為排期的簽證提供一些喘息的機會。
  3. 家庭規模較小:配額的計算假設了平均的家庭規模。 如果投資者的實際家庭規模較小,這可能意味著在設定的配額內可以容納更多的投資者,從而減輕一些排期壓力。 家庭人數較少的情況通常是家庭中的孩子作為未婚的年輕專業人士或未婚的外國大學生單獨申請,他們希望擴大自己的職業機會,而不必通過H1-B或其他臨時簽證身份的途徑留在美國。
  4. 外部移民政策的變化: 更廣泛的美國移民政策的變化或EB-5計劃本身的調整也會對排期產生影響。 增加可用簽證總數或改變不同類別簽證分配的立法變化可能會在一定程度上緩解排期。 此外,根據目前的2022年EB-5改革與誠信法案,該計劃將於2027年到期,這將是所有EB-5申請的正式截止日期,這將為未來的申請畫上句號,因此對任何剩余的簽證申請人來說,排期的計算是有限的。
  5. 提高簽證審理效率:美國移民局和國務院提高處理效率也有助於減少排期。 這可能涉及簡化程序、增加人手或采用更有效的技術來處理申請。
  6. 投資者所在國的具體發展情況:投資者母國(如中國和印度)的經濟和政策發展也會影響EB-5簽證的需求。 這些國內環境的變化可能會導致申請率的波動,從而影響排期。 中國的經濟困難以及更嚴格的外匯管製將使中國和印度的投資者無法為EB-5投資提供適當的資金,從而導致未來的需求減少。 匯率或稅收政策也會減少EB-5投資,因為其他貨幣貶值或稅收消耗了投資者原本用於EB-5投資的資源,從而間接增加了投資成本。
  7. 全球經濟和政治因素:全球經濟環境和政治穩定也會發揮作用。 這些領域的變化會影響投資者的決定和移民趨勢,可能導致某些國家的申請減少。

超越官方宣布的排期

對於EB-5投資者來說,尤其是來自需求量大的國家的投資者,必須了解排期往往在官方公布之前就已經形成了。 僅僅依靠簽證公告的排期信息可能會導致錯誤的投資決策。 對印度或中國等國家來說,農村項目優先處理的承諾已不再是可行的優勢。 投資者需要根據項目的優點來評估項目,而不是所謂的處理優勢。 充分知情並積極主動地了解排期的形成與公告的細微差別,是在EB-5計劃中做出正確投資決策的關鍵。

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