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EB-5訴訟更新#1:貝林區域中心起訴美國國土安全部

14 3 月, 2021 Christina

案例摘要:

2020年12月21日,Behring Regional Center LLC向國土安全部提出申訴,請求美國加州北區地方法院阻止2019年11月生效的EB-5現代化規則的實施。

我們認為,EB-5現代化規則違反了《行政程式法》,因為國土安全部的代理官員沒有制定該規則的法律許可權,而且該規則是任意和反復無常的,因為國土安全部基本上沒有正確考慮該規則對EB-5計畫、小企業和美國的經濟影響經濟。我們進一步認為,國土安全部在實施國家茶葉指定程式時超出了其法定許可權,其目前的程式完全不可行。

這項規定的負面影響是嚴重的。自實施以來,全國區域中心的新EB-5申請量下降了95%。潛在投資者不僅被最低投資額嚇倒,還被錯綜複雜的國家TEA指定程式所帶來的不確定性嚇倒。加之I-924、I-526和I-829申請的處理時間極其漫長,有興趣參與EB-5計畫的投資者和開發商越來越少,對EB-5計畫給美國經濟帶來的積極經濟影響產生了不利影響。

 

訴訟雙方:

原告:

Behring Regional Center LLC,前身為Berkeley Regional Center Fund,LLC(“Behring”),成立於2013年,擁有超過6.12億美元的開發專案,來自26個國家的EB-5投資者,在已裁決的I-526申請中保持100%的歷史記錄。作為一名開發商,貝林有著60年的房地產投資開發家族史。貝林專注于三藩市灣區的多戶型住宅。瞭解更多關於貝林的經驗。(https://behringeb5.com/about-us/?lang=zh-hans)

Behring由Greenberg Traurig LLP代表。

 

被告:

Chad Wolf,以國土安全部代理秘書的正式身份;

Kenneth Cuccinelli,以美國公民及移民服務局代理局長的正式身份;

以及Edie Pearson,以移民投資者計畫辦公室政策處處長的正式身份。

Chad和Cuccinelli的任命都不恰當,因為他們都沒有得到美國參議院的建議和同意。

 

背景:

EB-5現代化:

2019年7月,國土安全部通過美國公民及移民服務局發佈了EB-5現代化規則,並宣佈該規則將於2019年11月21日生效。該規定將最低投資額從100萬美元提高到180萬美元,對符合TEA資格的項目,最低投資額從50萬美元提高到90萬美元。EB-5投資者現在必須多投資80%才能參與EB-5計畫。

這一規定還取消了長期以來由地方政府在其境內指定高失業率地區的做法,而是將這一權力集中起來,單獨交給國土安全部,同時就國土安全部如何指定TEA身份提供了最低限度的指導。

該規則未能納入EB-5計畫所有利益相關者所期望和希望的任何誠信措施,以加強計畫的監督和透明度,使EB-5投資者能夠投資于具有競爭力的美國項目,同時及時公平地處理其EB-5申請。

進一步瞭解EB-5現代化規則的背景和細節。

 

繼任順序無效:

來自美國政府問責辦公室2020年8月14日的報告:“1998年聯邦空缺改革法案(空缺改革法案)規定,臨時填補空缺的行政機構職位,需要總統任命和參議院確認。《美國法典》第5章第3345條。根據《職位空缺改革法案》,GAO的職責是收集資訊,要求各機構向GAO報告,GAO利用這些資訊向國會報告任何違反《職位空缺改革法案》規定的代理服務時間限制的行為。《美國法典》第5章第3349條。作為這一角色的一部分,當國會要求時,我們發佈有關機構遵守《空缺改革法案》的決定。《空缺改革法》通常是填補由總統任命、參議院確認的職位空缺的唯一手段,除非另有法令規定例外。《美國法典》第5章第3347條。2002年的《國土安全法》規定,當國土安全部部長職位出現空缺時,在《空缺改革法》之外的繼任順序。《美國法典》第6章第113(g)條。

在Kirstjen Nielsen部長于2019年4月10日辭職時,擔任代理部長職務的官員並在部長辭職時按照繼任順序被指定任職。由於當時不正確的官員擔任代理秘書的職務,該官員隨後對繼任令所作的修正是無效的,根據這些修正案擔任職務的官員,包括Chad Wolf和Kenneth Cuccinelli,都是參照無效的繼任令來任命的。我們沒有審查這些官員採取的其他行動的合法性;我們正在將此事提交國土安全部監察長審查。”

有關更多資訊,請參閱美國政府問責局的完整報告

 

目標:

我們的目標是振興和加強EB-5計畫。通過取消這一規則,每個人都將有一個新的開始,參與積極的改革討論。改革是受歡迎的,但我們需要一個行之有效的方案。我們需要一個計畫,有意義地解決無法接受的長處理時間,排期和計算衍生家庭成員對年度簽證配額的問題,同時也加強計畫的完整性,使投資者和開發商都有安全感和信心參與EB-5計畫和為我們的社區帶來必要的經濟刺激。

 

案例狀態:

聽證會定於2021年3月25日舉行。

 

如果您想第一時間瞭解訴訟的最新進展,或者該訴訟會對潛在EB-5投資人或整個行業產生怎樣的影響,歡迎隨時聯繫貝林

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