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EB-5訴訟更新#12:TRD媒體報導分享:訴訟旨在讓EB-5起死回生

26 2 月, 2022 Christina

以下文章翻譯自The Real Deal:

 

訴訟旨在讓EB-5起死回生

貝林公司 CEO Colin Behring

 

由於國會去年未能重新授權其區域中心專案,EB-5“現金換簽證”計畫基本上停止了。

 

現在,其中一個區域中心 – 他們是開發商和外國投資者之間的重要仲介 — 聲稱無論如何這都應該被允許繼續運營。

 

總部位於加利福尼亞州的貝林公司(Behring Co.)向加利福尼亞州聯邦法院提起訴訟,指控美國公民及移民服務局、國土安全部和國務院在去年關閉這些中心時超越了其許可權。

 

EB-5曾是開發商為美國專案籌集廉價融資的最熱門方式之一。他們利用這些區域中心彙集外國人的投資,而這些外國人則可以獲得簽證。但簽證申請和欺詐方面的挑戰導致該計畫失去了支持。

 

當國會未能就區域中心計畫的重新授權達成協議並讓其在去年夏天過期時,情況變得更糟。從那時起,投資者、區域中心和開發商在通過EB-5融資的過程中一直處於猶豫狀態,等待新的立法或指導。

 

貝林的訴訟主張區域中心專案應該是永久性的。根據貝林的說法,聯邦機構錯誤地將一項激勵措施的到期理解為整個項目的結束。

 

為了最初吸引投資者投資EB-5,國會設立了一項激勵措施,為區域中心預留出簽證。該訴訟稱,這一激勵措施(而非區域中心專案)當時設定在五年後到期。貝林聲稱,等待簽證的時間通常超過五年,因此立法者不會設定這樣的限制。

 

貝林的首席執行官Colin Behring在一份聲明中說:“國會不可能設計一個計畫,讓外國人將畢生積蓄投資於美國企業,並向美國公民及移民服務局支付數百萬美元的申請費,但卻眼睜睜地看著這個計畫在等待簽證的長達數年時間裡自我毀滅。”。

 

但事實正是如此。EB-5的最低投資額為50萬美元,但如果貝林沒有贏得降低最低投資額的聯邦訴訟,該最低投資額是其將近兩倍。

 

貝林聲稱,美國公民及移民服務局拒絕處理數以萬計的簽證申請。區域中心希望法院宣佈該計畫並未過期,並命令恢復簽證處理。

 

美國公民及移民服務局發言人表示,該機構對未決申請不予置評。

 

貝林之前在EB-5訴訟中的成功給最新訴訟增加了信心。去年,一名聯邦法官推翻了將最低EB-5投資額提高至90萬美元的決定。EB-5的支持者認為,增加投資金額將大大減少對該項目的需求。

 

但由於沒有區域中心充當開發商和外國投資者之間的中間人,以現金換簽證計畫基本上處於休眠狀態。

 

即使這些中心重新獲得授權,EB-5仍面臨問題。等待申請被處理的時間可能超過十年。濫用仍然是一個主要問題。一些區域中心和開發商已經面臨欺詐和誤導海外投資者的指控。

 

其中一個例子就是,一位棕櫚灘開發商從中抽走了數百萬美元,為奢華的生活方式提供資金,並配備了一艘151英尺長的遊艇,取名為“Alibi”。

 

原文連結:

https://therealdeal.com/2022/02/24/lawsuit-aims-to-bring-eb-5-back-from-the-dead/amp/

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